Le solaire photovoltaïque

Des cellules sur son toit

L’énergie solaire photovoltaïque peut être stockée dans des batteries (accus). Dans ce cas, on parle d’une installation en îlot, par exemple dans des bâtiments isolés qui ne bénéficient pas du raccordement au réseau électrique. En général, cependant, le courant continu est converti en courant alternatif par un convertisseur (ou onduleur), ce qui permet de l’injecter dans le réseau électrique et de le récupérer à volonté. Le réseau public sert ainsi de régulateur entre l’offre et la demande.
Outre la production d’électricité, les cellules photovoltaïques sont multifonctionnelles : elles font aussi office de couverture de toit, de revêtement de façade ou de paroi, d’éléments de balustrades, de vitrages ou de protections solaires.
Elles sont fabriquées à partir du silicium, deuxième élément le plus répandu sur la croûte terrestre après l’oxygène. Une manipulation chimique permet d’extraire le silicium du sable de quartz. Contrairement à une idée reçue très tenace, après deux à quatre ans déjà, l’installation photovoltaïque aura produit autant d’énergie que sa fabrication en aura nécessité. Et la durée de vie de ces cellules dépasse vingt ans!

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En pratique

Quelle surface?

Pour compenser totalement les besoin en électricité d’un ménage, il faut compter une trentaine de m2. On peut pourtant prévoir nettement moins, ou nettement plus, puisque la production est injectée dans le réseau électrique. La surface dépendra donc plutôt de la place disponible et des moyens financiers investis.

Où les mettre et comment les intégrer?

Les surfaces les plus appropriées sont les toits plats inutilisés. On y place des panneaux orientés plein sud à 30 degrés. Sur une toiture classique, on utilise de préférence des modules de petite dimension qui s’emboîtent comme de grandes tuiles. On les appelle tuiles photovoltaïques. La pente et l’orientation ne seront alors pas forcément parfaites mais l’intégration bien meilleure. Il est aussi possible de placer les panneaux verticalement, en façade. La maison n’est pas le seul support possible. On peut utiliser une annexe (garage, remise), un mur ou plus simplement un talus.

Comment les financer?

Le prix des installations photovoltaïques est encore très élevé. On compte environ 1500 FS par mètre carré. Afin d’encourager la pose par les particuliers, la Confédération prépare une ordonnance qui garantira un prix d’achat avantageux pour les KWH injectés dans le réseau, et ceci durant 25 ans. Elle entrera en vigueur en janvier 2009. Pour le particulier, cela équivaut à payer sa facture d’électricité en une fois, pour 10 à 20 ans. Ensuite, c’est tout bénéfice!

Les liens utiles

  • www.sses.ch: société suisse pour l’énergie solaire, édite le magazine ” Energies renouvelables “
  • www.swisssolar.ch: site d’information sur la chaleur et l’électricité solaire. Questions fréquentes, déductions et subventions, exemples de réalisations

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